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日本如何应对人口老龄化

时间:2014-12-18 10:36 类别:人口政策 人数:

日本的人口结构在过去50年中迅速老龄化。1965年,65岁以上的老年人口约621万人,老年人口比率只有6%左右。2012年老龄人口达到3100万人,老年人口比率高达24%。据预测,2050日本老龄人口将达3800万人。老年人口比率预计将高达39%。另一方面,未成年人在1965年是3600万人,在2012年已经减少至2300万人,据预测2050年将降为1300万人。社会抚养比在1965年约为1:9,2012年为1:2.5左右,据预测到2050年会达到1:1,即日本将迎来每个劳动力抚养一个老人的时代。

日本财政的恶化。一直以来,伴随着日本人口结构的老龄化,养老金医疗等社会保障支付费用逐年增加,但社会保障缴费总额的增速明显滞后,因此社会保险支付费用对公共费用拨款依赖程度越来越高,拨款以一万亿日元的规模在增加。此背景下,国家的一般财政总额也一直增加,1990年度约为69万亿日元,2011年度则增加至101万亿日元。相较于此,国家的一般税收1990年度约为60万亿日元,2011年度减少到大约34万亿日元。这样的结果就使国家的一般财政支出总额与税收之间的差额不断扩大,作为弥补这一缺口的举措,日本政府1990年度新发起国债约6万亿日元,而2011年度增加到约43万亿日元。随着新发国债发起的急剧增加,日本近几年的公共债务余额相对GDP而言,预计超过200%,且逐年增加。

为解决债务余额占GDP比例不断增加的问题,安倍政府于2013年8月提出了财政健康化目标:一是国家和地方的财政性收支在2015年度之前占GDP比例比2010年减少一半;二是在2020年度之前实现平衡化;三是债务余额占GDP之比稳定下降。为了破解社会保障的资金来源对公共服务拨款依赖程度越来越高的难题,改变一直以来通过新发国债将负担转移给后人的做法,日本政府正在推行社会保障与税务一体化改革,改革的基本思想是让每一代人广泛公平分担使广大人民受益的社会保障所需的费用。

上调消费税率是其重要突破口,之所以选择消费税作为社会保障的资金来源,理由有三:第一,消费税的税收收入较为稳定,不会被经济是否景气、人口结构变化轻易左右;第二,社会保障负担不会集中于劳动人口等特别人群,给经济活动造成的负面影响也就比较小;第三,资金筹助能力较强。简单来说,在保障社会制度的同时,推进财政健康化的关键在于上调消费税率。

依据税率根本改革法的相关规定,在执行上调消费税率的规定之前,需要综合考量经济状况,采取包括停止实施上调在内的必要措施。安倍内阁在2014年4月1日之前并没有采取停止措施,于是依照该法将消费税率从之前的5%上调至8%。不过最近安倍首相宣布了财政重建道路上的重大改变。作为下一个阶段的关键步骤,预计在2015年10月1日按照该法将消费税率继续上调至10%。在今年11月18日举行的记者招待会上,安倍首相表明,鉴于现阶段因消费税率上调而造成消费尚未复苏的状况,决定将消费税率上调时间推迟到2017年4月1日。

安倍同时强调,为了在财政重建道路上继续走下去,这一时间将不会再推迟,在他看来这一举措可谓是历史上的重大改变。因此,在今年11月21日解散了众议院,让国民在即将举行的众议院大选时,以投票来表示这次税制上的改变是否妥当。显然,推迟消费税率上调的时间会导致达成财政健康化目标更加艰难,也因此在财政重建方面绝不手软。正如安倍首相在记者会上明确表示,政府坚持2020年度国家和地方基础性财政收支的均衡化目标。在2015年夏季之前将制定进一步收支完善方案。